Nouveau portrait de Charlotte Brontë

Ce croquis de la tête d’une femme, dessiné par Charlotte Brontë en 1843 dans l’un de ses livres scolaires (Russell’s General Atlas of Modern Geography), avait tout d’abord été identifié comme une élève du pensionnat Héger à Bruxelles.  Les experts affirment aujourd’hui qu’il s’agit plutôt d’un autoportrait de l’auteure du roman Jane Eyre.


Charlotte Brontë aurait dessiné cet autoportrait en se regardant dans un miroir, quatre ans avant d’écrire Jane Eyre. Il est intéressant de noter que l’héroïne du roman réalise un dessin d’elle-même de la même façon.  Il y a en effet un passage dans le roman où Jane tente de se convaincre qu’elle ne doit ne pas s’illusionner en pensant que son employeur, M. Rochester, pourrait l’aimer. Elle croit qu’elle ne mérite tout simplement pas son attention, se considérant trop pauvre et ordinaire. Alors elle s’assoit et dessine son autoportrait. Elle prend un miroir et fait son propre portrait, sans complaisance, afin de se convaincre de son manque d’attrait.

Portrait de Charlotte Brontë par George Richmond (1850) / par Charlotte Brontë (1843)
Portrait de Charlotte Brontë par George Richmond (1850) / par Charlotte Brontë (1843)

Il est intéressant de noter qu’au moment où elle réalisait ce croquis dans son atlas, Charlotte Brontë souffrait d’un amour non partagé envers son professeur Constantin Héger, alors qu’elle faisait des études à Bruxelles au pensionnat Héger. Malgré la petite taille de ce croquis – à peine 1,5 pouces de haut – les traits du visage ressemblent beaucoup à ceux du portrait officiel de Charlotte réalisé par George Richmond en 1850 (à gauche).

The Guardian

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